ชื่อของ อิบราฮิม โกนาเต้ ปราการหลังดาวรุ่งของ แอร์เบ ไลป์ซิก กำลังเป็นที่จับตามองอย่างหนัก หลังจากสื่อต่างประเทศหลายสำนักต่างรายงานว่า ลิเวอร์พูล ใกล้ปิดดีลคว้าตัวนักเตะมาได้แล้ว โดยมีค่าฉีกสัญญาอยู่ที่ 40 ล้านยูโร เพื่อมาช่วยไขแนวรับให้แกร่งขึ้น หลังจากซีซั่นนี้พวกเขาประสบปัญาเซ็นเตอร์มีอาการบาดเจ็บไปหลายราย

สำหรับ โกนาเต้เกิดที่ปารีส ประเทศฝรั่งเศส และเริ่มต้นเส้นทางลูกหนังกับทีมอคาเดมี่ของ ปารีส เอฟซี ก่อนจะย้ายไปพัฒนาฝีเท้าต่อกับ โซโชซ์ จนได้ก้าวขึ้นมาเล่นทีมชุดใหญ่ในวัย 18 ปี และได้ลงสนามลุยศึก ลีก เดอซ์ ในปี 2017
ด้วยฝีเท้าโดดเด่นเกินวัย ทำให้ โกนาเต้ ลงสนามให้กับ โซโชซ์ ในลีก เดอซ์ เพียงแค่ครึ่งฤดูกาลเท่านั้น โดยที่ยังไม่เคยขึ้นมาสัมผัสบรรยากาศในลีก เอิง เลยด้วยซ้ำ แอร์เบ ไลป์ซิก ยักษใหญ่แห่งบุนเดสลีกา ก็มากระชากตัวเขาไปร่วมทีมทันที

“เราติดตามดู อิบราฮิมา โกนาเต้มาสักพักแล้ว เขายังหนุ่มและเป็นผู้เล่นพรสวรรค์สูง ซึ่งจะเข้ามาเสริมความแข็งแกร่งให้กับแนวรับของเรา เรายินดีมากที่สามารถดึงตัวนักเตะพรสวรรค์เข้าสู่ทีม และอิบราฮิมา จะก้าวหน้าในเส้นทางอาชีพได้ที่นี่แน่นอน” ราล์ฟ รังนิก ผู้อำนวยการด้านกีฬาของ แอร์เบ ไลป์ซิก กล่าว ณ เวลานั้น

สำหรับการย้ายมายังไลป์ซิก โกนาเต้ถูกมองว่าอาจจะต้องใช้เวลาบ่มเพาะฝีเท้าอีกสักพักจึงจะได้ลงสนามในเวทีลูกหนังมาตรฐานสูงอย่างบุนเดสลีกา อย่างไรก็ตาม โอกาสของ โกนาเต้มาถึงแบบไม่ทันตั้งตัว โดยถูกส่งลงบู๊ลีกสูงสุดเมืองเบียร์ทันที และได้ลงเล่นถึง 16 นัดในฤดูกาล 2017-18 จากนั้นซีซั่นต่อมาก็ก้าวขึ้นมากลายเป็นคีย์แมนของทีม และได้ลงช่วยทีมถึง 43 นัดในทุกรายการ กระทั่งซีซั่นที่แล้ว โกนาเต้ มีอาการบาดเจ็บและต้องพักยาวไปหลายเดือน จึงได้ลงเล่นแค่ 11 นัด ก่อนจะกลับมาเป็นกำลังสำคัญของ ไลป์ซิก อีกครั้งในฤดูกาลนี้

ขณะที่จุดเด่นของ โกนาเต้นั้นน่าจะมีสไตล์ที่เหมาะสมกับการมาเล่นในพรีเมียร์ลีกไม่น้อย แม้จะมีส่วนสูงถึง 194 เซนติเมตร แต่ก็มีความเร็วสูง โดยสถิติบอกว่าเขาเป็นหนึ่งใน 3 เซนเตอร์แบ็กจาก 5 ลีกชั้นนำของทวีปยุโรปที่วิ่งได้เร็วที่สุดในช่วง 2 ฤดูกาลก่อนหน้านี้ ซึ่งหนึ่งในตัวอย่างที่พิสูจน์เรื่องความเร็วของเขาก็คือการที่ซีซั่นนี้เจ้าตัวเคยวิ่งตามมาประกบ มาร์คัส แรชฟอร์ด กองหน้า แมนฯ ยูไนเต็ด ได้ หลังจากตอนแรกนักเตะคนหนึ่งของ ไลป์ซิก ทำพลาดจนทำให้ทีมเสียบอลแบบง่ายๆ

นอกจากนี้ อิบราฮิม่า ก็ยังเป็นคนที่เล่นลูกกลางอากาศได้ดีมากๆ ด้วย โดยในซีซั่นนี้นั้นเขาเป็นคนที่ชนะการดวลลูกกลางอากาศมากที่สุดหากนับเฉพาะคนที่ขึ้นโขกอย่างน้อย 20 ครั้ง จากการที่เจ้าตัวมีเปอร์เซ็นต์ชนะการดวลลูกกลางอากาศมากถึง 85.7 เปอร์เซ็นต์ เลยทีเดียว

ด้วยวัยเพียง 21 ปี ทำให้ โกนาเต้ยังมีเวลาที่จะพัฒนาฝีเท้าเพื่อก้าวขึ้นมาเป็นหนึ่งในกองหลังแถวหน้าของโลกลูกหนังได้ไม่ยาก หากได้มาอยู่กับกุนซือระดับโลกอย่าง เจอร์เก้น คล็อปป์ ก็เป็นทางเลือกที่น่าสนใจไม่น้อยเลยทีเดียว